На севере Калифорнии есть местечко с названием Гумбольдт. Именно там расположилась одноименная коммуна, сорок лет занимающая производством марихуаны. Журналистка Эмили Брэди пробыла в этом месте год, после чего написала книгу «Гумбольдт: Жизнь на передовой производства марихуаны в Америке», наглядно и подробно рассказав об условиях труда и особеностях жизни людей в коммуне. Повествование в книге ведется от лица помощника пожилого шерифа. Он всю жизнь боролся против наркотиков, но в итоге пришел к выводу, что единственный способ снизить потребление марихуаны - это легализовать ее. Одну из главных ролей, старейшины коммуны, предложили Джону Малковичу, и он согласился. Даты начала съемок и премьеры остаются неизвестными.